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因为哈佛校友疏忽,近百学生隐私人尽皆知,校友面试官意义何在?

留学 | 2017.11.30
文 | 2017-11-30

申请美国大学,尤其是名校,面试往往是不可或缺的。“校友面试”也是他们经常使用的一道甄选申请者的流程。然而最近,这一被很多藤校所倚重的面试竟然爆出了隐私泄露丑闻,而关于它的争议也不绝于耳。究竟是怎么回事?和主页君一起来看看。

校友面试,顾名思义,就是在申请阶段,学校委托一些已经毕业的本校校友充当志愿者,去和当地的申请者见面,做一些交流,以便对申请者有一个更全面和深入的了解。通常校友在面试完申请者后会提交一份面试报告,这份报告并不会起到决定性作用,但很大程度上能影响到申请者最终是否能顺利得到 offer.但最近一段时间,关于校友面试的争议开始越来越多,而就在前不久,哈佛校友面试流程环节的一个纰漏,更是把这一“非官方面试”推到风口浪尖。

进入冬天,新一轮的申请季也已拉开帷幕。11月8号,美国加州圣迭戈的数十名高中学生都收到了一名哈佛校友的群发邮件。邮件中说“感谢你的申请,我们这周日见”。这些高中生都是哈佛的申请者,他们都预约了四天后参加在拉荷亚举行的一对一哈佛校友面试会。这封邮件是和他们确认日程,邮件中也提到“本次面试会让我们彼此增进了解,并有助于你的申请”,还附上了详细流程和细节,希望学生们准时到来。

但问题在于,这封邮件在结尾莫名其妙地附上了一张表,上面详细列出了超过80名圣迭戈本地哈佛申请者的详细信息:姓名,电话,邮件地址,就读高中,学术重点方向等等,甚至还包括一些非常细节的条目,例如哈佛是否是该学生“第一志愿”,以及一些已经被面试过的学生的得分。这封邮件立即在学生和家长之间引发轩然大波,不仅是因为学生们的电话住址等个人信息被“广而告之”,还在于这封邮件等于泄露了所有申请者的申请偏好。

众所周知,美国大学申请一直充满竞争,学生们大部分并不希望别人知道自己申请了什么,一名当地高中的申请顾问向《高等教育纪事报(The Chronicle)》记者透露,有一名高中女生接到这封邮件时整个人都惊了。“我申请哈佛这件事原本是连同班同学都没有告诉的,这下可好,现在全城的学生都知道了”。这个马大哈的哈佛校友叫 Jim Chenevey,他在哈佛圣迭戈学校委员会担任联合主席。发现自己手滑之后,Jim在12小时后群发了第二封邮件,为自己的失误道歉并请求收到的学生自行删除这份表格。哈佛校方目前拒绝对此事发表看法。20号周一时,哈佛向《The Chronicle》发了封邮件,对此事表示“关切”。

近几年,美国大学的入学申请数一直节节攀升。特别是中国等国家的留学热兴起,加上经济危机后留学被列入经济支柱产业,美国高校收到的申请邮件数量每年都创新高。为了从浩如烟海的邮件中找到真正适合学校的人才,越来越多的大学招生部门选择了校友面试(Alumni Interview)宾夕法尼亚大学的校友面试计划官网

然而本次事件也暴露出了校友面试中的一些弊端,首先就是关于隐私的忧虑。

事实上,很长一段时间以来,有相当一部分招生官和大学顾问认为,校友面试不应该在申请季的初期举行。 “这项制度给了一些大学校友虚假的权力感”,圣迭戈Francis Parker学校的顾问 Terri Devine如是说,“而且也白白给学生增加了一道不必要的关卡”。她同时认为这次事件中,信息表格泄露不是唯一的隐私问题。事实上,在第一封群发邮件中,Jim还附上了一张长达3页的表格,要求学生提供更多的个人信息,例如学术爱好,母语,暑假如何度过,校外读了哪些书,ACT或 SAT成绩,班级排名等等。

尽管这份表格并不是必须提交的,但为了提高成功率,申请者往往还是会主动填写。值得注意的是,哈佛并没有授权校友制作这样的问卷,也不需要学生提供如此详尽的信息。

也就是说,这完全是校友面试官的个人行为。此外,关于校友究竟有没有资历担任面试官也有相关质疑。要知道,每个大学对自己的校友志愿者的要求各不一样:如杜克这样的名校有较为完备的培训制度,担任面试官的校友需要观看说明视频,阅读图表和指导手册,以及明确行为规范——“不可和未成年申请者单独见面”,“不可邀请申请者去你家里”等等。但其他一些学校就没有这么严谨的规范,一些不好的故事常常在申请者中流传:中年校友邀请女生去他的家里或办公室,在面试时发表一些对她们的衣着外貌的不当评论,有时有的校友甚至公然邀请女生去约会。

Devine提到她的学生遇到过一个来自某常青藤学校的校友,此人为很多来面试的学生拍了很多照——多数是女生,这让她们非常不舒服。“有一个姑娘在面试结束后直接来找我”,Devine说,“她对我说那家伙真让人恶心’。”此外,还有校友在面试结束后主动联系申请学生,要求对方无偿帮自己做一个项目的事,在这些情况下,学生往往敢怒不敢言。 “大学应该反省一下自己依赖的这个制度。” Devine说。

尽管校友面试在美国饱受争议,但对于希望申请美国学校,尤其是冲击 TOP20藤校的小伙伴来说,这一流程在目前依然是一个非常重要的环节。上文虽然提到了面试的种种弊端,但它的作用也不可忽视。杜克大学本科主任 Christoph O. Guttentag认为,校友面试对学校和申请者都有好处。“申请者通常更喜欢展现出他们作为活生生的人的一面,而不仅仅是一些文书,成绩和推荐信”。招生办公室也可以从一个侧面了解到学生申请自己学校的动机和兴趣。

校友面试通常只作为参考,但在一些情况例外——当申请材料没有太出彩的地方的时候,面试报告就会起到作用。“有时候,面试报告中强调的一些方面会促使招生官作出决定”。Guttentag说。此外对于一些表现优秀的申请者,校友面试也可以为他们起到锦上添花的作用。所以,如果正在申请的你准备参加在国内举行的校友面试,也要好好准备一下。打扮得体,谈吐得当,不必刻意准备,展现出自己不同于申请材料上的另一方面,就足以给自己的面试官留下深刻印象。另一方面,如果你在面试环节也发生了一些不愉快的经历,一定要在力所能及的范围内和学校取得沟通反映问题。

近年来美国高校也意识到了一些校友在招生工作中的不良表现,并开始做出改变。在圣迭戈的家长和哈佛抱怨之后,哈佛已经修改了校友获取申请者信息的权限,避免他们过度接触到申请者的隐私。

总之,留学申请是一个全方位的工作,校友面试虽不够尽善尽美,但其好处也是不容忽视的。希望每个参加的小伙伴都能顺利通过这一关,进入自己心仪的美国大学。


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