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北大女博士在美失联超120小时:你可知留学生光鲜背后的压力与彷徨?

留学 | 2017.11.09
文 | 2017-11-09

距离北大女生唐晓琳失踪已经过去了五天,自从3号主页君推送了她的寻人启事之后,陆续有更多媒体关注了此事,也引起了很多网友的讨论。截止目前仍没有进一步消息,我们也将持续关注。此时断言唐同学已经遭遇不测或许为时尚早,但本次事件背后折射出的留学生面临的种种困境,却是一个值得认真对待的话题。

3号晚上,受其母校院友会委托,主页君发布了一则北大在美女留学生失踪的寻人启事。紧急寻人!继章莹颖后,又一北大女留学生在美失联,曾透露想自杀

从3号到现在,已有多家国内外媒体转发了这一消息,在微博知乎等社交媒体也引起了热议和讨论。主页君在此感谢每一个帮助转发和扩散这一消息的网友。

截至目前,仍没有关于唐晓琳的进一步消息。

据其母校院友会和犹他大学北大校友会透露,旧金山警方现在已经全权接手本案,相关调查工作已逐步开展。

本月5号,犹他大学媒体发言人安娜·丽萨也向外界证实了唐晓琳失联的信息。

丽萨说,犹他大学的教职人员发现唐晓琳去向不明后,立即通知了警方,并全力配合警方寻找她的下落。但是出于隐私考虑,校方无法透露更多有关唐晓琳的个人信息。

现在断言唐同学已遭遇不测为时尚早,我们也希望很快就能听到关于唐同学的好消息。

但主页君也注意到,在其他媒体新闻的评论中,很多人表达了对唐同学有轻生念头的不解。“我要是到她的地步睡觉都能笑醒”,“北大的前途一片光明啊”……


那么主页君今天就想和大家聊聊,唐同学的经历背后所折射出的留学生心理困境这个话题。

“关掉实验室的灯走出教学楼,食堂早已关门。在路边的Chick-fil-A草草吃了顿晚餐,空荡荡的餐厅连清洁工都快下班了;

距离论文 deadline只剩一个月,第二章连个头都还没开;这周得到的数据又没法用,一样的步骤结果死活就是不同;

啃着三明治,看着朋友圈里的大学同学各种升职加薪,结婚生子,反观自己都快三十了还孤身一人,何时能毕业还不知道;

来美国六七年时间,几乎没什么交心的朋友,课题组里的美国同学连名字都叫不全;

这个博士,读的到底有什么意思……”

这可能是相当一部分留美博士生都有过的状态。

在很多外人看来,唐晓琳同学的人生非常“成功”:北大毕业,留学美国,拥有空间物理和生物物理双学位,目前还正在攻读博士,完全没有理由自杀。

然而,这可能是外人对留学生最大的误解。实际上,PhD尤其是理工科 PhD学生,并没有外表看起来那么光鲜亮丽。甚至可以说,博士是留学生中压力最大的一个群体。

和本科不同,博士是一个没有明确教学指标的学习过程

绝大部分本科生只要修够足够学分,通过考试,最多再写一两篇 paper即可顺利拿到毕业证。可能会因为挂科而导致重修延期,但总的来说目标非常清晰,也有充足的来自学校和教授的指导和帮助。

而博士则完全不同,作为一个“科研型学位”,博士必须在攻读期间做出原创性的研究成果,且足够在学界发表一篇分量充分的 paper才可以毕业。而这个过程大部分时间完全需要博士生一个人来完成。

如果说本科过程像是完成一段集体马拉松跑步的话,博士就是在荒野山岭中独自开出一条以前没人走过的路。难度对比高下立判。

而能不能顺利从 PhD毕业,并不单单取决于学生够不够努力和有天分。

一方面需要跟对一个好的导师,另一方面,还要选择一个好的研究方向。有时候,能否拿到毕业证,完全是一个靠运气的事情。

有的同学因为导师太坑,做不出成果,没法毕业;有的同学因为导师卡的严,发不出 paper没法毕业;有的同学辛辛苦苦几年做一个课题,一直得不到有意义的数据,只能干耗着……

主页君听说过无数这样的例子。一个生物方向的学长,四年做一个实验课题,在换了一次原料供应商之后,实验数据突然全部偏移,完全一样的物质就是得不出原先的结果。整个人几乎要被逼疯。

还有一个材料专业的学姐,方向是研究电池模组,一个课题做了两年,所得到的数据完全归纳不出任何规律或结论,最后不得不转方向勉强水了篇 paper毕业。两年下来,唯一的成果是告诉后辈:这个研究方向没用

科研领域一个残酷的现实是:你的产出和你的投入并没有任何对应关系。往往你勤勤恳恳设计实验收集数据,最后得到的数据完全不能用;改善流程排查问题甚至自己设计器材,忙前忙后两三年才得到一点点突破。

而有那么一些研究方向,就是下了极大功夫钻研好几年,也得不到什么有价值的成果。但在从事研究之前,很少有人能提前预见到自己踏上了歧途。

就像上面说的荒野探路,你只有走到头才知道这里没有路。很多时候,一些博士生起早贪黑做研究五六年,才发现原来自己的研究方向是个死胡同

知乎有网友指出,唐晓琳所选的专业是生物物理,做的方向还是难度很高的病毒 RNA,通常博士顺利的情况下5到6年就该陆续毕业。

然而,唐同学已经读了七年了,7年仍看不到毕业希望,任谁都会陷入焦虑和彷徨。

学业的挫折,家庭的压力,对未来的迷惘和不确定的担忧,对自身价值的怀疑否定……诸多因素叠加,导致这些年轻的学者大部分都罹患各种心理疾病

《新科学人》的一篇文章中提到,2003年澳大利益的一项研究表明,学术界中精神疾病病患率是普通人的3-4倍,在英国学术界中,精神疾病病患率估计高达53%。

面临这种局面,自然有人都想过退出。quit(退学)是博士生聚会聊天时永恒的话题,无数人背地里偷偷研究过学校的退学流程,甚至有的人写好了退学申请书,在抽屉里放了几个月几年,也拿不准该不该交。

这就是读博最惨的地方:毫无退路

博士是一个开弓没有回头箭的学术旅途。无论你读了几年,一旦选择退学,就等于说之前所做的一切全部白干:拿不到博士学位,所做研究没有得到成果,空耗了人生最青春的几年,没有工作经历就业困难……

很多迟迟不能毕业的博士生,都陷入了这种瓶颈。情况好的可以转硕士,或用已有成果就业或转专业,情况差的只能“净身出户”

有一个生物方面的博士生,硕博连读八年不能毕业,转专业或转硕没有门路,接着读也读不下去,最后忍痛选择退学。三十多岁只有一纸本科学历,无法继续在学界谋生,对外就业面还非常窄……

付出得不到回报,无人可以倾诉,对未来迷惘彷徨,类似情况在留美博士生群体中,比比皆是。

事实上,不仅仅是博士,整个留学生群体在最近几年一直频繁发生因各种心理疾病而自残、自杀的案例。

除了学术上的困难外,文化隔阂,社交圈过窄,生活压力大,都容易让很多第一次走出国门的学生无力独自承担这一切,最终做出不理智的行为。

更早的时候,甚至还有留学生在美期间,因为种种挫折和不顺,最后竟在学校制造了枪击血案。这就是曾经轰动中美两国的“卢刚事件”。

1991年11月1日,美国爱荷华大学,物理系中国博士卢刚走进一个正在进行学术交流的会议现场,在旁听了几分钟后,他突然拔出左轮手枪,朝自己的自己的导师戈尔咨教授,助理史密斯和同学山林华连开数枪。之后卢刚闯入教学楼,杀害了副校长安妮·克黎利和系主任尼克森,在此期间,他还开枪打伤了一名学生秘书茜奥森。

完成了这一切后,卢刚在教室开枪自杀。

在卢刚寄给媒体的遗书中,他宣称自己行凶的原因是导师有意“打压”他,让他的论文没有及时发表;且学校在评优方面偏袒另一名同学,他多次申诉没有结果,才决定自己“讨回公道”。

但实际上,卢刚的大部分动机都是源于对西方文化和学校规章制度的误解,比如他认为经常刁难他的戈尔咨教授,实际上多次在外人面前称赞卢刚;他认为山林华“违规提前提交”论文,其实是他没读懂 deadline规定。

另一个很重要的因素是,卢刚本人过于沉迷于学术研究中,以至于除此之外几乎没有什么生活。在案发前两年,卢刚几乎没有和任何外人交流,不仅是美国人连当地华人的圈子他也极少涉足。

结果就是,学术上的受挫被他转化成了对自己整个人生的否定,与导师的冲突和误解也让他开始仇视他人,缺乏社交和内向的性格助长了这一极端想法。

文化隔阂,性格内向,不会正确处理矛盾,最终让这名年轻的物理学博士做出了伤害他人和自己的举动。

或许现在的你正在筹备明年奔赴大洋彼岸继续深造,或许你已经走进了美国校园,对未来满怀期待与忐忑,又或许你也曾经历过上文提到的这些留学生经历过的曲折和心路历程,也正处在迷惘和彷徨中。

无论是哪种,主页君都想说,留学之路,是一条风雨和阳光并存的道路

不要让学业上的挫折影响到自己的生活,科研原本就不是一条康庄大道,失败也并不意味着你人生就此一蹶不振

无论遇到什么困难,都不要过分自责和自我怀疑,甚至觉得自己一无是处。人生不只是有学业一件事,在学习之外,发展自己的爱好,读读书看看电影,养个小动物,都可以排解内心的烦闷。

主页君上面提到的那个学姐,在读博期间也曾好几次被心理疾病困扰,一度发展到需要吃抗焦虑药。最后,她一个人坚强地挺过了这段困难时期,因为她爱上了烘焙。

“经常心情烦闷时就在自己公寓里做蛋糕。”,她曾经在自己的博客里这么写道,“就算实验失败,就算一天下来感觉累的毫无价值,起码还可以让自己沉浸在奶油和巧克力粉中,起码还可以告诉自己,这世界上除了那倒霉的电池,还有美味的甜点值得享受呢。”

所以,要学会自己排解情绪。一旦产生心理方面的困扰和问题,一定不要自己藏在心底,无论是和身边的国内的亲友交流,还是求助学校的心理咨询师,都是很好的排解方法。

每个人的留学之路都是充满酸甜苦辣,而每个人的路也是自己选择。有苦痛也有欢笑,有挫折也有成功。

正确对待自己遭遇的一切,提高抗压力,增强社交能力,让自己内心强大,也是留学中一门很重要的“功课”。

最后,希望唐同学只是去一个人散心,愿她几天后能平安归来。

再次发布一下唐同学的寻人启事:

姓名:唐晓琳,毕业于北京大学2004级空间物理专业

年龄:30岁左右

体貌特征:一米六五左右,很瘦

个人情况:在美国犹他州大学做导师助理研究员,性格文静腼腆

个人邮箱:ttxiaolin@gmail.com

失联情况:约9.30或之前抵达旧金山,10.1凌晨起失联


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