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在美国,千万别随便请人吃西瓜....

乐子 | 2017.11.09
文 | 2017-11-09

仅仅因为送了同事一个西瓜当见面礼,一名刚刚上任的消防员就被开除了,理由竟然是此举涉嫌种族歧视?这听起来荒谬无比的事情,最近却真实发生在了美国底特律。这是怎么回事?送礼还会导致丢了工作?和主页君一起来看看。

政治正确(political correctness,简称 PC)想必小伙伴们都不会陌生,他指的是在用词和行为规范上,不可冒犯或歧视少数族裔。这一概念在最近一二十年,成为西方尤其是美国主流社会所共同遵守的一种“核心价值观”

应当承认,政治正确原则在保障少数族裔话语权方面确实起到了一定作用,但最近几年,关于政治正确的合理性和滥用问题,在美国引发了广泛的争议。

越来越多的反对者认为,主流社会和舆论过分强调 PC ,导致所谓的“正确”已经成了新的“逆向歧视”甚至“文字狱”

很多人往往只是因为一个无心之举,就被上纲上线指责为“歧视”,甚至因此而被处分,乃至丢掉工作。前不久,类似的事情就在底特律再次上演,而引发这次事件的,只是一个小小的西瓜。

这就是故事的“主角”,一个裹着粉红蝴蝶结的西瓜。它的主人是41岁的底特律市白人 Robert Pattiso。

本月早些时候,Pattiso得到了一份新的工作——底特律市消防员。他刚刚完成了自己的消防员训练课程,即将去第55消防站报道。按照消防员的传统,新人一般会带一点小零食——通常是甜甜圈——作为礼物来和同事分享,以尽快和大家打成一片。Pattiso自然也准备了,但或许是为了特别一点,他带的是一个大西瓜。

Pattiso只是想对自己的新同事示好,但显然其他人并不“领情”。

要知道,55消防站里的消防员90%以上都是黑人,而西瓜在一些场合是被视为对黑人的种族歧视符号。

感觉受到冒犯的一些黑人消防员当场提出了抗议,有的人还向上级反映。底特律市消防局很快作出回应:将 Pattiso开除了。 “底特律消防局对种族歧视行为从来都是零容忍,”局长 Eric Jones在一份声明中说,“9月30号,在55消防站,一名新入职的消防员做出了一些让人不满的种族歧视行为,经过仔细调查,我们认为最好的解决方案是解雇这名消防员。”

Pattiso显然很委屈,“不是在开玩笑吧?”在电话采访中,他对 Fox记者说,“我一点也不想冒犯别人的。” 55消防站的第二消防队长 Shawn McCarty对于上级的决定也并不太赞同。“我不认为他应该被解雇”,McCarty说,“应该有别的处理方法的。“他补充道,”我们队里也有些人认为应该让 Pattiso留下,以便教教他为什么他的行为是不恰当的。这事儿本可以好好谈一谈。”

但底特律工会支持消防局的决定。“工会认为,管理层解雇这名雇员的决定确实符合消防部门的利益”,工会主席如是说。

可能很多小伙伴看到这里时都是一脸懵逼。

什么?西瓜也是种族歧视了?

事实上,还真是如此,主页君这里就要给大家小小科普一下,为什么西瓜有时候也被认为是对黑人的冒犯。早在两百多年以前的19世纪初,西瓜就不怎么受欧洲上层社会待见。因为吃西瓜经常汁水四溅弄脏衣服和手,导致无法继续工作;吃西瓜的姿势也不是很雅——必须坐下来抱着啃;西瓜皮吃完以后满街乱扔;味道甜腻和鲜艳的颜色也拉低了它的身价。种种因素叠加,导致西瓜被当时的欧洲人视为“不洁(uncleanliness)”的水果,只有“乡巴佬”才会喜欢。

在传入美国后,西瓜在南部开始广泛种植。从此,西瓜开始和黑人产生关系。

当时的奴隶主普遍在棉花田旁开辟一片西瓜田,允许黑奴自行种植和销售西瓜。这种热带水果既降暑又解渴,在当时颇受黑奴欢迎。有的奴隶主还会在西瓜刚成熟时给黑奴放假一天,让他们敞开吃西瓜。

南北战争后,大批黑人被解放,这种陪伴了他们大部分奴隶生涯的水果,被很多黑人当做“解放”的象征。相当一部分刚刚自由的黑奴没有别的谋生手段,依然以种植西瓜为生,当时的南方各大城市的市集上随处可见黑人西瓜小贩。

描绘黑人在集市上卖西瓜的漫画

但对于战败的南方奴隶主们来说,这情景就很扎眼了。黑人在“他们的土地”上“肆无忌惮”地种植贩卖他们当年“赐给”黑人的西瓜,简直就像堵着他们的门炫耀刚得到的自由。

南方舆论开始有意放大黑人和西瓜的关系,再加上西瓜之前就名声不好,这种放大逐渐变成一种丑化。西瓜被种族主义者用来“证明”黑人懒惰,智商低,心眼坏,黑人爱吃西瓜成了一种刻板印象(stereotype)。

1869年,南方《插画报》发表了下图所示的第一幅讽刺黑人爱吃西瓜的漫画。

两年后,佐治亚州一家报纸报道,一名黑人在西瓜里下毒,企图谋害自己的邻居。

1880年,民主党人指责南卡罗莱纳州的黑人议员们通过“西瓜法案”,挪用纳税人的钱补贴自己的西瓜产业。这个毫无根据的造谣却一度载入了南方的历史教科书。

1915年,大卫·格里菲斯那部著名的种族电影《一个国家的诞生》中,黑人甚至开了一个西瓜盛宴。

时至今日,西瓜和炸鸡一道,被一些种族主义者视为底层黑人最爱的两种高热量廉价食物。

平心而论,西瓜在很多场合确实被刻意用来歧视黑人。直到今天类似事件还是时有发生。

在奥巴马总统执政期间,有很多攻击他的漫画就把西瓜和他乃至白宫 PS在一起。

但具体到这件事上,很多美国网友表示,底特律消防局“过度反应”了。当事人只是带了个西瓜来当礼物,并没有任何恶意。

真的假的?喜欢西瓜的白人以后要留神了……

我经常在应季的时候吃西瓜,看来我也是种族主义者了。这位消防员应该庆幸自己不用跟一群玻璃心一块工作。

真不知道该笑还是该悲哀...

谷歌地图上,55消防局被28人打了一星。很多人留言表达自己的不满。

“简直让人恶心,是不是着火的房子要是白人房东的你们就不去救了?”

“这个消防站配得起更好的消防员,而不是你们。”

“真对你们失望,成年人居然会觉得带个西瓜就是种族歧视了。”

但也有人认为 Pattiso本人也有责任。同属55消防站的另一名白人消防员 Patrick Trout,在接受记者采访时说,他不确定 Pattiso带西瓜的举动有什么具体意味,但这显然不是个好的决定。在同事大部分都是黑人的情况下,Pattiso本应该更谨慎一些。

主页君想说,Pattiso或许真的没有恶意,但西瓜对于部分黑人消防员来说,确实在某种程度上意味着冒犯。正如McCarty队长所说,这件事本可以好好谈一谈,来消除彼此之间的误会。

毕竟,政治正确的初衷是为了保护少数族裔,而不是伤害任何一方。


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