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哥大教授:如果有人在留学前告诉我这10件事,我将少走很多弯路

人物/故事 | 2018.01.05
文 | 2018-01-05

在人生前进途中的关键节点上,拥有一个指引你前进的导师或是信条很重要,这位已经属于精英界一份子的哥大教授回首自己的求学岁月,曾坦言,“如果有人在留学前告诉我这10件事,我将少走很多弯路。”在主页君看来,世界上的大道理向来都是浅显易懂的,但要真正做起来,才知道有多难。

哥大教授:如果有人在留学前告诉我这10件事,我将少走很多弯路


总有人问主页君这样一个问题:“出国留学到底有没有用”,其实,很多时候,事物价值的展现往往都需要时间。

留学,注定是一场漫长且孤独的旅途,从平凡到努力追求光环,可能最终回归平凡。

Christopher Blattman是加州大学伯克利分校经济学博士,哈佛大学公共管理硕士,现任哥伦比亚大学教授。他回顾自己曾经的求学经历时,曾坦言:

“如果有人在留学前告诉我这10件事,我将少走很多弯路”。

哥大教授:如果有人在留学前告诉我这10件事,我将少走很多弯路

而在主页君看来,世界上的大道理向来都是浅显易懂的,但要真正做起来,才知道有多难。


哥大教授:如果有人在留学前告诉我这10件事,我将少走很多弯路

1. 找到适合自己的专业

Try careers on for size

教授坦言,每个人的职业生涯将会成为自己生命中的一个巨大部分,如果它是适合你的强项,那么你会感到无比充实,更加快乐。有的人很幸运,仅尝试一次就找到了“挚爱”,但也有人没那么幸运,可能需要花费很长的时间去摸索。

所以,不要等到你完成法学院或者医学院之类的学业,才猛然发现自己根本不喜欢现在的专业,要及早试错并进行不断尝试,比如充分利用假期时间从事不同的职业。

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Christopher说,自己一开始学习的是会计和商业,还在一所大学进行了短期实习,帮助大一新生在他们专业机构工作,当他大三的时候,虽然已经手握12个月的税收和审计经验了。

“但那时,我清楚的知道,我讨厌这个专业,而且我也真的不擅长它”。

他迅速转向主修经济学,并开始尝试夏天的管理咨询工作。“这对我来说更有趣,更吸引我的工作能让我做得更好”,但他也清楚的知道,这始终无法唤起自己心底里的欲望。

此时的他开始转向了第三个:国际发展,待在在学术界。就是这样不断的试错,不断的尝试,他终于找到了适合自己的工作,同时,这份工作让他的努力变得更多。

选择是一件很困难的事情,做出选择是一件需要勇气的事情,选择适合自己的专业则会让你的努力更快得到回报。


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2. 掌握那些在校外很难获得的技能

Develop skills that are hard to get outside the university

初入大学的我们,总是会被各种花花绿绿充满诱惑的学科课程吸引住眼球,的确它们能让你见到更广阔的世界,但这还远远不够。我们要利用在校时间去建立起自己的技术技能。

Christopher说,技术技能指的是那些很难自学的专业知识,比如数学、统计、法律、会计。这些课程都是需要一个经验丰富的导师知道,再加上学分给予的压力,才能学会这些难的课程。而脱离压力和学分指导,想要重新构建课程体系,难度系数会很高。

同时他也建议,对于任何有兴趣在法律、公共政策、商业、经济、医学的同学,都建议至少学习两个学期的统计。因为你会慢慢发现,数据能够在各行各业发挥巨大的优势,哪怕在生活中没能充分利用他,在未来的生活学习中也会得到运用。

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一开始主页君总是不理解朋友小安,为什么老是选择一些专业性极高,看起来很有挑战性的课程去修读。每次看到她为了数据统计课熬夜写paper,小组讨论忙得连饭都顾不上吃的时候,我总是会说,“上课这件事干嘛这么较真,水一水就好了”,而小安却总是摇摇头,然后抱着个三明治继续开始写报告。

后来当她因为自己严谨的数据报告被美国硅谷的一家公司录用的时候,当我也需要求助她帮自己修改工作分析的时候,我才明白,很多人的努力并不是白费,他们的成绩在很早就已经可预见了。


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3. 注重老师而不是教学大纲

Focus on the teacher,not the topic

除了选择校外很难获得的技能的课程外,同时也应该注重老师。毕竟一个老师能带给你的收获远大于课程本身。Christopher教授回忆起自己收益最大的课,当属社会理论家教授的加拿大历史课。

“虽然加拿大历史本身的适用性并不大,但这个教授却是一位大师,而他也乐意并且经常参与我们学生之间充满激情的辩论,在和他讨论的过程中,火花就这么诞生了,我学会了思考,并尝试去挑战一些我对社会的基本假设”。

的确,一位好老师,甚至能改变一个人一生的命运。

在这里,主页君不得不提到,杰米·爱克兰特,他所在的学校是南加州最差的一所高中。这些学生的家里,都是社会最底层的穷人,没钱付普通学校的学费,只能送到这所最便宜的高中,这里的孩子很“坏”,打架斗殴样样不落。

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而杰米·爱克兰特却没有选择放弃,他认为,和坏学生相比,贫富差距和教育不公平,要可恨一万倍。于是在他的努力下,400个即将成为流氓的人被送进了哈佛耶鲁!


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4.学会写作 Learn how to write well

无论你从事什么职业,写作这件事是永远不可避免的。将复杂的想法用简单直接的句子表达出来,这是相当实用的技能。写作将展示你清晰的逻辑思维,是你与人沟通最便利的途径。

如何才能写得更好呢?Christopher回答道,最简单的方法就是练习和模仿。他回忆起自己8年来的经历,

“博客和论文写作提高了我的写作能力,当然你也可以考虑在创意写作、非虚构写作、新闻写作或商务写作修一门课,这将帮助你迅速提高”。

同时,主页君认为,没有人天生会写优秀的科研论文,都是从别人那里学来的。学习别人的文章要注意专业领域的不同,有些特地领域有它内在的写作规律。

练习和模仿是一方面,必要的输入也是提高写作的最主要途径,阅读大量关于写作的书籍将会让我们获得更多的知识储备。在这里,主页君建议,要写好科研论文,必须先养成读英文文章的习惯,争取每天30-60分钟。刚开始可以选择以读英文报纸、英文新闻为主,逐渐转为读专业杂志。

会写的人才能更好的表达,表达得更到位才能被大家所认可。


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5. 不要在上外语课上花太多时间

Do the minimum foreign language classes

不要在外语课上花费太多的时间,这是Christopher教授最有争议的一条忠告。的确,掌握一门语言在你未来学习和职业发展中都是有很大帮助的,除了英语以外,还需要掌握一种或者多种外语。但学习语言的时间最好应该在暑假前,或大学前,亦或是毕业后。

学英语的三大步骤:(1)学习单词和语法;(2)通过大量阅读来锻炼英语思维;(3)通过大量的听来提高你对英语的反应能力。总结成五个字,就是:“单词,阅读,听”同时进行。

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但要记住,琐碎的时间可以用来学习语言,没必要在外语课上花费太多的功夫。Christopher教授说,

“刚才我所提到的统计数据并不比语言更重要。但跳过统计课程的机会成本是很高的,因为离开学校很难找到学习统计的机会。毕竟,我们在大学只能修30或40门课程。在校园外,我们还有很多其他的机会可以学习一门语言”。

多拿些时间去修读些更有挑战性的课程,尝试做些有挑战性的工作。


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6. 不确定时,走能带来更多选的那条路

When in doubt,choose the path that keeps the most doors open

迷茫是现代年轻人普遍心态,不仅仅年轻人会迷茫,任何一个年龄段都会间接性迷茫。首先是找不到方向,其次是找不到做事的步骤。如果你像大多数人一样,不知道未来想要做什么,那么就不要尽量缩小你的选择。

Christopher教授说,要了解社会科学和自然科学,基础就是统计和数学,历史或政治理论课将教你学会辩论、思考和写作,每一个科目都将带你走进不同的领域。

更多的选择,也意味着更多的可能性。留学生阿华则是最典型的一个例子,初到美国的他也不知道自己未来想要做些什么,但他始终没放弃任何一个机会,为了更快的让自己适应新环境,他开始参加各种社团活动,组织各种展览,并且听取学长学姐的建议修读了很多有意思也很有帮助的科目。

如今的他已经大四,未来也许还会有很多迷茫,但他相信,自己同时也有更多的选择。


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7. 到不熟悉的地方去

Go to places that are unfamiliar to you

多利用假期出去走走,去到一个完全不一样的地方,感受当地的风土人情,跳出自己的舒适圈,有些地方不能仅仅停留在地图和搜索引擎中。

Christopher教授坦言正是因为偶然的一次,发现在自己竟然在地图中找不到葡萄牙,从内心涌上的一种羞辱感让他选择来了一场说走就走的欧洲旅行。

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他说,每个人都需要在一个舒适圈外的地方呆得更久,短期旅行、穷游一周并不能让自己的生活发生改变。直到那次,自己在印度、肯尼亚和乌干达待了很长时间,和当地人接触,重要的是用当地人的方式生活,使用他们的交通工具,去逛他们常去的博物馆,住在那里,他才开始了解更多的世界,也重新认识了他自己。

到不熟悉的地方感受不一样的风景,你的心境会变得更加开阔。


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8. 上小班课,便于教授写推荐信

Take some small classes with professors,who can write recommendations

如果未来的你不那么想如此早就进入社会,想要继续读书深造,那么你必须得手握两到三封高品质的推荐信。而这就需要你与教授保持良好的关系。

上小班课则是一个很好的途径,这并不是让你去故意讨好教授或者违背自己读书的初衷,而是让你能与教授进行深入的交流,从而获得一个助研、助教的职位,或者直接问他是否可以做你的论文或独立研究的顾问。

有时候埋头苦干,不如抬头望望前方有没有人愿意拉自己一把。


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9. 除非你必须写论文,否则写前要三思

Unless you're required to write a thesis,

think twice before committing to one

不写毕业论文,也是Christopher教授一大具有争议的观点,他觉得大四毕业生应该有不写毕业论文的权利,虽然毕业论文很重要,但是要写,就要专注于自己感兴趣的话题,将自己的论文研究和未来职业规划联系起来,而不是一味的为了写毕业论文而写毕业论文。

投入大量的时间和经历放在一个不喜欢的话题中,很浪费时间成本和精力,明明这些时间可以用来获得更多的技术技能。

一个独立的研究项目可以是你的大学时光完美的顶峰,但是为了研究而研究,只会让你陷入功利的境地。


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10. 更新你的思想

Blow your mind

Christopher教授认为,每一个学期的结束,都意味着重新出发,那个结束点是回顾梳理自己想法最好的时机,那时的你也许会发现自己12个月前的想法早就已经过时了,也许你的探索和努力还没有到位,还在坚持着最初的观点。

但这不重要,有独立思考就够了。

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哪怕你已经离开学校,时常更新自己的思想也是个很好的习惯,虽然那时的你如同教授所言“很难让自己惊喜,或改变自己的世界观”,但你仍然会发现,在这世界上仍然有非常多新的东西可以学习。

Christopher教授给出他的建议,最简单的方法就是看书,尤其是超出了我们专业范围的书,不同领域的报纸和杂志能让你通过不同的视角看待这个世界。

其次,就是设法在新的地方度过有意义的时间。Christopher教授的工作让他来到了一个发展中国家,每隔一段时间,每一个新的地方改变了他思考发展的方式。

时刻警惕自己,时刻保持冷静,成长的过程无非是在经历过一次次陌生环境中的探索和适应,不惧改变,让自己更加强大。


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