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这可能是史上最全的美帝留学指南!从学习到生活让你最快适应

留学 | 2017.12.25
文 | 2017-12-25

留学留学,重点在学。时至今日,让子女接受一定程度的西方教育已经成了很多中国家庭的共同选择。然而事实是,很多在国外读书多年的学生,学术能力的提高一直非常有限。究竟原因是什么?应该怎么提高和改善?和主页君一起来看看。

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课上一脸懵逼,课下全靠自学,讨论沉默是金,作业东拼西凑……这可能是很多在同学在美国的学习状态。尽管名为留“学”生,但学习却从来都不是一件容易的事情,尤其是经过十几年中式应试教育浸染后,突然来到一个全英语的西方教育体系中,相信谁都会有点接受不能。

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留学党的问题究竟出在哪儿?主页君根据自身经历和一些小伙伴的吐槽,整理了以下四点:

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语言关难过

毋庸置疑,这几乎是绝大部分留学小伙伴学习症结所在。主页君有个学长曾经吐槽说,在美国的所有烦恼归根结底就只有两个原因:一穷,二英语不好……

的确,语言障碍是摆在大部分留学生面前的一道难关,有的人甚至一直到回国都没有彻底克服它。听不懂课上教授的话,只能回来自己默默“自学”,事倍功半;

大部头的英文原版教材读不懂,可又找不到中文版,于是硬着头皮啃,别人三天搞定的读书报告你得用两个周;

课堂讨论环节,看其他同学口若悬河滔滔不绝,明明自己也有很多话想说,但就是不敢张嘴……

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(相当一部分留学小伙伴课堂讨论时的心情)

文化融入难

一方面,这算是语言问题带来的一个“副作用”。别人 balabala 说了一堆,你还在回忆他上半句结尾那个单词是啥,这天肯定是聊不到一块儿了;另一方面,从小生活环境的不同也带来了一些文化的隔阂,别人课间闲聊讲了个笑话大家哈哈直乐,你听是听懂了,就是不知道笑点在哪,只能陪着尬笑……

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因为没法和美国同学谈笑风生,很多中国学生往往只和自己的同胞来往。一天除了吃饭上课外就是和其他小伙伴打交道,说的听的都是汉语,久而久之,就更无法走出圈子融入美国当地社会了。

教育制度差异

这也算是略微有点“中国特色”的一个问题。从小到大习惯了题海战术,满堂灌学习的我们,突然面临一大堆 paper,workshop,project 一类的东西;突然一周就要读两本书还要写出自己的感想;一堂课下来教授没讲多少反而频频问你的看法,仿佛他才是学生……

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而语言方面的短板也让很多同学不会、不能或不敢提问,也无法向其他本土学生求助。最后只能自己闷头“自学”,用自己从前积累的经验应付考试,成绩是不算太差,至于学到了多少,那只有自己心里清楚了……

必要能力欠缺

这可能是一个比较有争议的问题。必须承认,中国学生非常聪明(这一点在美国高校倒是有口皆碑的),也有相当一部分优秀中国学霸承保了很多名校的奖学金和荣誉。但也要看到,很多留学的小伙伴在学习方面,都存在不同程度的能力缺乏。

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有的同学社交能力不强,英语不好也不敢主动去去练习;有的同学缺乏“批判性思维”,在课堂讨论或做 project 时往往提不出什么新颖的观点,只能车轱辘话来回说;有的同学缺乏国际化思维,对身边的美国文化和社会现象漠不关心,甚至来了美国依然在用百度……

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究竟怎样才能更好地融入美国高校的教育氛围中呢?哥伦比亚大学华裔教授林晓东请教了来自全美各个学校的35名教授,他们的回答概括了以下三种在美国读书学习所必备的技能:

一、良好的写作能力;

二、提出并批判性思考问题的能力;

三、良好的沟通和表达能力,特别是和教授或同学下面我们就分别来看看吧。

良好的写作能力

“坦率的讲,写作对每个学生来说都是一件很不容易的事情,不光中国学生觉得难,每一个学生都觉得难。” 加州大学洛杉矶分校的 Siegal 教授这样回答。但是中国学生在写作方面的问题却明显要比其他学生严重得多,这当然有英语不好的先天劣势,但思维方式方面的差异也是不可忽视的原因。

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“多数中国学生学习都很勤奋刻苦,他们也很听话。我布置的任何作业他们都会尽全力完成。”西北大学经济系的 Voli 教授说,“然而,他们只是把我告诉他们的或者书上说的写下来,他们太习惯于复述别人的观点,却不能说出自己的故事、形成自己的观点。这是最大的问题——没有自己的观点。”此外,阅读量的匮乏也成了中国学生写作的短板。很多同学常常抱怨教授每周布置的阅读任务太重,却不知这恰恰就是美国高校的学习方式。文科专业一周一部大部头都是家常便饭,理工科也有一堆堆的 paper 阅读任务。范德堡大学工程学院的Jonnason教授说,“要想写得好,首先要多读。一个读过50本书的人肯定比只读过2本的人写得精彩。”

提出并批判性思考问题的能力

很多教授指出,中国学生在课上需要更主动更积极地参与,而不是被动地坐在那里听。“中国学生善于总结,但不善于批评、分析和提出自己的观点。”一位纽约大学的教授如是说。不得不承认,传统应试教育让我们更习惯于以成绩高低来衡量学习水平的优劣,却不擅长自己去发现问题。对于这一点,多名美国教授表达了忧虑。斯坦福大学心理系的Johnson教授说,“如果你的目标是创新,你的美国教授肯定愿意跟你一起合作或者协助你。但是,这需要你有尖锐的看问题的眼光去质疑已有的知识,而不是重复那些别人已经发现的理论。”

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只有提问才能把静态单向的学习,变成双向互动的交流。提出问题,可以让我们思考所学内容是否清楚明白,是否符合逻辑,是否还有其他更为恰当的传递信息的方法。这对于学术交流来说尤为重要。

良好的沟通和表达能力

“不论我怎么鼓励我的中国学生,他们就是不说话!”亚利桑那大学的Levin教授在答卷中抱怨, “在我的课上,最安静的一群人肯定是中国学生。他们不说话,我无法确定他们是否听懂了我讲的内容。”

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这当然有语言障碍的因素,但一些传统思维在其中也占很大成分。有一些中国同学表示课堂上沉默的原因是“怕说错”,或者“不知道正确答案”,“和别人不一样不太好意思说”。

但事实上,充分的交流正是美国教育中的一个重要组成部分。当时你发现自己想的跟别人不同时,恰恰应该说出来。说出自己的看法,可以帮助你理清自己的思路、加深自己的理解、并帮助你迸发新的想法。

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知道了这几点后,无论你是正在准备留学的准出国党,还是已经奔赴大洋彼岸,对症下药,做一些相应的补充提高和准备,永远都不晚。那么可以从哪些方面进行准备呢?

提高思维能力

首先一条,就是培养自己在日常学习生活中的逻辑思维和批判性思维能力

很多人惯于以“常识”和“惯性思维”对待身边的一切,或人云亦云地随大流赶时髦,流行什么就接受什么。殊不知,很多思维陷阱就藏在这些流行之中。

举例而言,有一类常见的养生套路,宣称吃 xx 可以预防癌症,延年益寿,改善视力云云。理由都是某某人吃了这个之后身体就变好了。然而实际上,这两者之间可能并不存在任何关系。

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例如有媒体宣称,红酒可以预防癌症,理由是很多常喝红酒的美国人,癌症发病率比不喝酒的人低得多,乍一听似乎很有道理,但要考虑到,能每日消费红酒的群体本身也享有较高的医疗条件和饮食质量,而这也是他们不易得癌症的原因。这并不能证明红酒就有预防癌症的疗效,两者可能完全没有任何关系。这就是所谓的“相关性不等于因果性”。用心去找的话,你会发现很多类似这样的逻辑思维谬误和陷阱。因此,在日常留学生活中,注意观察和反思身边的事物,思考那些为人们所习惯的认知,然后多质疑,多提出自己的想法,这些都有助于你用一个崭新的视角去看待问题。

走心备考语言考试

很多留学生们在备考出国英语能力考试中,都是在网上找到一大堆”Describe the city you live in”这样模式化的问题逐一准备好回答,写出提纲,背得滚瓜烂熟,说快说慢自己都能把握节奏。

可是,真到了国外,在真实的留学生活里,面对面的英语交流,哪里有那么多时间给你去准备和纠错呢?身边的外国同学教授不是机器,他们的提问和回答都不会按套路来。经常对着电脑自说自话的留学生有几个能不自乱阵脚,对答如流?

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任何一种英语口语考试,都不是考察学生的记忆力,而是要学生展现自己真正的口语表达能力。比如,雅思的口语考试就是通过考官面对考生,进行人与人互动的方式,鼓励使用英语真实交流,考试话题贴近日常生活,和美国大学的课堂讨论与教授问答环节类似,考察实际沟通能力。让你在出国前的备考阶段,有机会提前浸润在美国大学真实的一对一交流环境中,考官与考生可以很自如亲切地Keep Talking,不会给同学们面对电脑争分夺秒“背答案”的强迫感。

比如,在其他考试中当我们用“The city s beautiful”这种宏观无力的句子一笔带过时,大多数雅思考生在一问一答的这种对话模式下容易顺溜地说这么一长串:This is a captivating holiday destination. There are breathtakingly beautiful beaches, coastal villages abd bays and clear turquoise waters. Mountains appear to rise out of the sea, cities sparkle with lights and the brilliant sunshine get you dizzy……

因此,在备考雅思的过程中,你可以积极自发地多想多表达,而不是一味懒惰地依赖准备好的提纲,更积极地锻炼即时英文应答能力,这也是会在日后国外的学习生活中多多受益的。

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此外,雅思中对逻辑思维能力的考察,写作考试中对批判性思维和对话题的分析能力的考察,也会督促考生在出国前集中提高相关技能,在出国后也能更好地运用到学习之中。当然,从功利的角度而言,有一个优秀的雅思成绩,自然也能为你的申请扩宽很大的道路。毕竟,目前全美超过3000家院校机构承认雅思成绩,综排前200的院校中,超过95%的院校的本科课程和99%院校的研究生课程接受雅思成绩申请。

多读优质名著

上文提到的逻辑思维能力,其实也可以通过读书来提高和学习。有一本著名的书《学会提问——批判性思维指南》,在国内知名度不高,在美国却是很多大学的必读书目,是一本极好的批判性思维入门指南。书中提出的提问方式,批判性思维方法,以及逻辑思维模式,都会让你受益匪浅。

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此外,多读原版英文名著。就像范德堡大学的那位教授所说,只有多读书才能有良好的写作输出。看英文原版书不仅可以提高自己的阅读能力,也可以学习到原汁原味的学术和书面英语表达方式。 这里有一个美国名校推荐的大学生必读书单,建议各位小伙伴在其中选择自己感兴趣和相关的几本书,仔细研读,相信定然会有所收获。

美国名校新生必读书单:留学生最应该具备的能力,读这些就足够了

独立组织活动

在美国高校中,学习小组是一种重要的自学形式。教授常常会在课程开始两三个星期后就让学生三五人一组结成 workshop,共同完成一些 project。这种体验是绝大多数在国内读书的小伙伴从未经历过的,往往会因为缺乏团队协作和沟通能力经验而耽误学习,甚至发生一些误会和不愉快。

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所以,有条件,在出国前组织或加入一些社团是很有益的。不仅可以锻炼自己的团队能力,也可以认识一些志同道合的朋友,增强自己的社交素养。

创造英文环境

语言学习重在环境,当你沉浸在一个全是外语组成的生活圈中时,在不经意间也可以把自己的外语能力慢慢“熏”上去。

对于在国内的小伙伴,可以尝试把自己的数码设备语言都换成英文,平时没事就多看一些没字幕的公开课,美剧;听歌可以多选择欧美音乐。总之为自己营造一个英文环境,也能帮助英语能力的提高。而对于已经出国的小伙伴。既然已经来到了一个英文环境中,那就不要常常宅在家里,勇敢地走出门吧。周末到公园咖啡馆坐一坐,和喂鸽子的老大爷或邻桌写论文的小姐姐随便聊两句;在课间努力加入同学的闲聊,分享一些他们不知道的中国见闻,对于英语的提高都是极好的。

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总之,希望留学位小伙伴都能有意识地提高自己的综合能力和素质,抓住一切机会锻炼自己。这样既对自己的申请有好处,也能为未来赴美的学习生活打下一个良好的基础。


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